Weetjes

Gekleurde huizen op Curaçao

De huizen op Curaçao waren van oorsprong wit.
Met wit kalkpleister werden de muren glad afgesmeerd. Hier en daar zag men wel al wat kleuren gebruikt worden, maar dit waren uitzonderingen.
Daar kwam in het begin van 1800 een verandering in. Er was een arts op Curaçao, die constateerde dat er veel mensen waren met oogproblemen. Hij dacht dat dit kwam door de weerkaatsing van de felle zon op gevels  van de witte huizen. De arts pleitte daarom bij de gouverneur van het eiland, om met een verordening te komen, waarin staat dat eigenaren hun huizen in een kleur moesten schilderen. De huiseigenaren werden door deze verordening wettelijk verplicht om hun huizen een kleur te geven.

Deze wet is zo'n honderd jaar van kracht geweest. In het begin van de 20ste eeuw is deze wet verdwenen, maar nog steeds worden de huizen in alle kleuren geschilderd, ondanks dat het niet meer verplicht is.

Wat is jouw favoriete kleur?

handelskade-willemstad - vvvcuracao

Ah jakkes? Welnee: Ayakas!

Curaçao culinair: Ayakas

Dit recept komt van oorsprong uit Venezuela, maar is al generaties lang ingeburgerd op de Antillen.

Een traditioneel gerecht voor de feestdagen zijn ayakas. Men eet de Ayaka traditioneel met oud-en-nieuw en kerst, maar ze smaken ook op andere dagen voortreffelijk! Oorspronkelijk is het een Venezolaanse lekkernij; het eetpakketje is in een bananenblad gewikkeld en gevuld met o.a. bijv. funchi (maïsmeel), tomaten, kaas, bonen, pruimen, rozijnen, olijven, kip. De pakketjes worden in elkaar gevouwen en een touwtje houdt het blad bijeen. Vervolgens worden de ayakas in een pan met water gekookt. Daarna kan het pakketje weer uitgepakt worden. Het bananenblad zelf wordt niet gegeten, maar de rest is om te smullen.

Nu alvast fijne feestdagen, of zoals we op Curaçao gezegd wordt: ‘Bon Pasku y un Felis Aña Nobo’.

Wat zijn jouw favoriete gerechten?

Ayaka pakketjes

Ayaka pakketjes

Ayaka, elke dag lekker!

Ayaka, elke dag lekker!

Een glaasje zeewater drinken?

Met de toenemende mondiale zoetwatertekorten zou het logisch zijn om met het grote aandeel zout water op aarde (97 procent) iets nuttigs te doen. Op Curaçao gebeurt dat al, daar komt het kraanwater gewoon uit zee.

Het water uit de Nederlandse kraan is hoofdzakelijk afkomstig uit de grond en binnenlands oppervlaktewater. Vanwege het gebrek hieraan op Curaçao zijn ze daar 'gedwongen' om alternatieven te zoeken om de eilandbewoners van drinkbaar water te voorzien. En daarvoor hoeven ze maar even om zich heen te kijken. Maar daar hangt wel een prijskaartje aan: op Curaçao kost drinkwater zeven keer meer dan in Nederland.

Naast de hoge productiekosten om het zeewater drinkbaar te maken, maakt ook het grote waterverlies het drinkwater duur. Dit zogenaamde 'non revenue water' is het water dat weglekt uit de leiding voordat het uit de kraan komt. Liefst 25 procent van het water gaat verloren door slecht onderhoud of manipulatie van de leidingen, blijkt uit een recent artikel in het Antilliaans Dagblad. Dat percentage moet volgens de overheid worden teruggedrongen naar 17. In Nederland is het waterverlies slechts 8 procent.

Een ingewikkeld proces
Er zijn verschillende technieken om zeewater te ontzilten, oftewel: zoet te maken. Bij Aqualectra doen ze dat op een manier die ‘omgekeerde osmose’ heet. Egberto Josephina werkt hier al twintig jaar en weet dan ook alles van dat proces. “Omgekeerde osmose is een proces om water te zuiveren. Een pomp drukt het water door membranen, vliezen met piepkleine gaatjes die de ene stof doorlaten en de andere soort stof tegenhouden. Daarbij worden de onoplosbare stoffen uit een vloeistof gehaald. Die filters bestaan uit speciale korreltjes kalk en koolstof."

Hij laat het laboratorium zien. “Hier nemen we elke dag een heleboel monsters”, legt een laborant uit. “In ons geval van zeewater. We onderzoeken dit water eerst voordat het de leidingen van de fabriek instroomt, daarna als het de filters en de opslagtanks ingaat en vervolgens als het door de waterleidingen op het eiland stroomt." En dat is volgens hem geen waterverspilling. "Het is belangrijk dat het water veilig is om te drinken, daarvoor is nu eenmaal onderzoek nodig.”

Chemisch water?

Op Curaçao drinkt iedereen water uit de kraan, ook toeristen. Dat is best bijzonder voor een land in de tropen. Meestal is het water dat in tropische landen uit de waterleiding stroomt niet gezond om te drinken. Toch doen sommige mensen ijzeren buisjes in het drinkwater. Ze vinden dat de waterfabriek teveel fluoride in het water doet. Die buisjes neutraliseren dat een beetje. Volgens de waterfabriek voegen ze die fluoride toe omdat het moet van de overheid.

Buiten wijst Egberto naar acht lichtgroene tanks van zo'n zes meter hoog. “Dit zijn de filters. Het zeewater wordt onder hele hoge druk door membranen geduwd. Zo blijven twee soorten water over: nóg zouter geworden water en zoet water. Het extra zoute water gaat terug de zee in. Aan het zoete water voegen we chloor en fluoride toe en dan is het drinkbaar.” Waarom fluoride? Volgens Egberto is dat een regel van de regering. “Het voorkomt dat mensen snel gaatjes in hun gebit krijgen.”

Nog niet duurzaam
Toch kleven er meer nadelen aan ontzilting dan alleen de hoge prijs van het drinkwater. Want zeewater drinkbaar maken kost namelijk ontzettend veel energie. En dat gebeurt nog niet helemaal op duurzame wijze. “Aqualectra gebruikt nu nog aardolie én windenergie van onze twintig windmolens op het eiland. Maar in de toekomst willen we alles met zonne-energie doen”, vertelt Egberto.

Een ander nadeel is dat het water dat na filtering terug naar zee gaat, véél zouter is dan het zeewater. Milieuorganisaties zijn bang dat dit slecht is voor de planten en dieren in zee. Om dat te ontkrachten, laat Egberto de plek zien waar het afvalwater met veel geraas in een smal kanaaltje valt. In het water zwemmen barracuda's. Volgens Egberto zijn deze vissen hét bewijs dat dit water lang niet zo schadelijk is als sommige mensen denken.

Nooit vervuild water
Naast het hoge zoutgehalte zijn er nog meer problemen die moeten worden opgelost om zeewater drinkbaar te maken. Zeeën en oceanen zijn namelijk lang niet altijd schoon. Olie, riooluitschot, afval, allemaal zaken die het water nog extra bevuilen. Maar volgens Egberto is ook daar aan gedacht. Op het uiterste puntje van het fabrieksterrein laat hij zien dat grote buizen door het asfalt in de grond verdwijnen. Onder de bodem is een groot bassin met zeewater. Egberto wijst door het hek naar de zee. “Daar liggen golfbrekers met roosters. Die roosters houden allerlei troep tegen. Maar geen zand. Dus hoe minder stroming, hoe beter, want anders komt er zand in onze waterleidingen en dan gaan er dingen kapot.”

Voor de kust drijft een groot oranje 'ding'. “Dat is een rooster dat olie, grote vissen en troep tegenhoudt. Maar maak je geen zorgen: vervuild water komt onze fabriek echt niet in. En we controleren het zeewater één keer per week." De eilandbewoners zijn volgens Egberto maar wat blij met de waterfabriek. “Op het eiland zijn geen rivieren en maar een paar kleine zoetwaterbronnen die de indianen ooit ontdekt hebben. Maar dat is geen gezond drinkwater. Mensen gaan er heen om hun auto’s te wassen.” Na deze lange rondleiding is een glaasje water zeer gewenst. Gelukkig is daar meer dan genoeg van.

Hoe vind jij je glaasje (zee)water smaken?

De stranden van Curaçao

De stranden van Curaçao

Waarvoor ga je naar een tropisch eiland? Voor velen is dat het strand natuurlijk. Laat Curaçao maar liefst 37 stranden hebben. Er is voor elk wat wils.

Stranden van Curaçao

Stranden van Curaçao

Poederwit zand (gele logo's)

1. Cas Abou
Een onverharde weg vol scherpe stenen - met navenant risico op lekke banden - leidt naar een spectaculair einddoel. Met letterlijk oogverblindend wit poederzand, een zonnebril is een vereiste - en een azuurblauwe zee. Deze natuurlijke baai is zo mooi dat hij ooit het decor was voor de Nederlandse soapserie Bon Bini Beach, dat 'welkom' betekent in het Papiaments. Snorkelen kan goed onder de rotsen aan de linkerkant van de baai, waar koraal en vissen kleurrijk en talrijk zijn. Betaald

2. Klein Curaçao
Dikke kans dat dolfijnen een stuk meezwemmen tijdens de twee uur durende vaartocht naar dit onbewoonde eiland. Goed bereikbaar met een georganiseerde trip inclusief strandlunch, uurtje zonnen, snorkelen en tijd voor een wandeling over gedroogd koraal naar de schilderachtige, vervallen vuurtoren en een spannend scheepswrak.

3. Grote Knip
Laat de stenen trap die naar het strand leidt voor wat-ie is en geniet hier tijdens een rondje Westpunt van het fenomenale uitzicht. Denk: hagelwit zand, dobberende mensen in felblauw water, omgeven door meters- hoge rotsen.

Kinderparadijs (bruine logo's)

4. Blauwbaai
De ultieme gezinsplek met kalme zee, palm-bomen, een vriendelijke serveerster en ravottende leguanen. En last but not least: een gediplomeerde kinder-oppas die voor enkele euro's per uur kinderen vermaakt, terwijl papa en mama de onderwaterwereld of naastgelegen golfbaan - inclusief flamingo's - verkennen of een tukje doen op een van de comfortabele strandbedden. Betaald

5. Jan Thiel
Dit strand biedt voor elk wat wils. Met een handdoek op het zand liggen is toegestaan, maar een wit Balinees bed inclusief water en bediening huren (à 15 euro per dag) kan ook. Er zijn restaurants, bars met 's avonds live muziek, een zwembad, duikschool, bikiniwinkeltje, massage en watersportverhuur. Betaald

6. Pirates Bay
Lunchen op het strand terwijl de kinderen met emmer en schep in de weer zijn. Het kan slechter. Betaald

7. Cabana Beach
Langs het hele strand ondiep water zonder stroming: dat zorgt voor veel speelplezier. Er zijn ook diverse eetgelegenheden en winkels. Betaald

Wereld onder water (donkergroene logo's)

8. Porto Marie
Als aan het einde van de dag de zon milder schijnt en een pelikaan over het water scheert, lijkt de tijd stil te staan. Dit lange, spierwitte strand, gelegen op een voormalige plantage, heeft een café, leguanenfamilies en kraakhelder water. In het water zwemmen grote scholen koffervisjes, roggen en trompetvissen. Geluks- vogels spotten roggen of barracuda's. Bijzonder van deze duikplek (Curaçao telt er 65!) zijn de twee koraalriffen vlak achter elkaar. Betaald

9. Playa Kalki
Dit door kalkstenen omringde strand ligt op het verste puntje van het eiland. Duikers spotten hier soms een walvis.

10. Director's Bay
De steile koraalwand, papegaaivissen en inktvissen maken deze plek - vernoemd naar de Shell-directeuren die hier vertoefden - een duikersparadijs.

11. Boka Sami
Het dorpje Sint Michiel ademt vis. Vissersbootjes voeren af en aan, de pier is goed voor hengelaars en de restaurants hebben vis op het menu staan. Duikers komen ook voor de vis, het rif en de groene zeeslangen.

12. Playa Jeremi
Het koraalrif begint net buiten de pittoreske baai. Ga voor een georganiseerde duiktrip, want er zijn geen faciliteiten. Prachtige zonsondergang.

Dansen op het strand (oranje logo's)

13. Wet & Wild
Wie op zoek is naar een feestje, is hier aan het juiste adres. Het zondagse happy hour (vanaf 18 uur) biedt een broeiende mix aan toeristen, stagiaires, locals en mariniers. Betaald

14. Mambo
Een big mama masseert haar grijze man aan de zwembadrand. Het voelt als Ibiza, maar dan wel met veel beton. Hier zijn 's avonds happy hours, poolparty's en optredens (onder anderen Guus Meeuwis en Xander de Buisonjé). Aanrader is een film kijken vanaf een strandbed onder de palmbomen, elke dinsdagavond. Met een biertje van de bar onder handbereik. Betaald

15. Kokomo Beach
Groots in vollemaansfeesten voor jongeren. Iets oudere gasten kunnen fijn aan de polonaise tijdens zondagse happy hours.

16. Hemingway Beachclub
Van oudsher een fijne strandbar met stevige cocktails. Op woensdag, vrijdag en zondag happy hour en het hele weekend door live muziek: reggae op vrijdag en zaterdag en op zondag salsa. Psst: overdag is het strand hier heerlijk rustig.

Tussen de lokale bevolking (rode logo's)

17. Daaibooi
Een geliefde plek voor toeristen en locals. Inhammen met cactussen, azuurblauw water, schaduw en bewaking. In het weekend roken de meegebrachte barbecues van lokale families, terwijl de hartelijke Kees in zijn snackbar friet met pindasaus en frikadellen serveert.

18. Kleine Knip
Gouden zand en prachtige golven. Wie heeft meer nodig?

19. Caracasbaai
Kiezelstrand naast een parkeerstrook vlakbij Jan Thiel. Mannen blijven dicht bij hun openstaande kofferbak met al dan niet lichtgevende speakers waaruit harde salsamuziek schalt. Tip: jog (of wandel) net als de locals rond zonsondergang langs de Caracasbaai en geniet van het water en de luxe villa's bij Jan Thiel.

20. Baya Beach
Piepklein strand tussen hoge rotsen waar kinderen op klimmen.

21. Playa Forti
Vooral voor het uitzicht van boven. Het water is zo helder dat schildpadden goed te volgen zijn. De tien meter hoge rots bij het restaurant is van oudsher een geliefde springplek voor jongeren. Sinds er waarschuwingsborden staan na ettelijke gebroken ruggen en ander letsel is het springen minder populair.

22. Marie Pampoen
Dit strand bij Willemstad kwam enkele jaren geleden in het nieuws toen een Curaçaose politicus werd doodgeschoten tijdens zijn wekelijkse uitje naar de viskraam. Na school springen kinderen hier het water in.

Snorkelen (blauwe logo's)

23. Playa Lagun
Zet een duikbril op, kijk onder water en de kans is groot dat je hier omver wordt gezwommen door een zeeschildpad. Bij het koraal onder de rotswanden wonen onder meer kreeften, egelvissen en zebravissen.

24. Tug Boat
Dit steenstrand met uitzicht op een wegroestende ferry is niet comfortabel, maar onder water ligt een sleepbootje (tug boat) op zo'n 5 meter diepte. Dat maakt het een perfecte plek om zonder duiktank op de rug een wrak van dichtbij te bewonderen. Hier zwemmen ook veel vissen.

25. Santa Cruz
Het strand - zwerfvuil, weinig schaduw - op zich is geen aanrader. En het water is minder helder dan elders door nabijgelegen mangrovemoerassen. Vanaf hier gaan wel boten naar de Blue Room, een grot waarbinnen alles spectaculair blauw kleurt, ook onder water, en naar Playa Pretu, het enige 'zwarte strand' van Curaçao, met veel verschillende vissen.

26. Playa Hulu
Klein, afgelegen en alleen per boot bereikbaar, met veel onbeschadigd koraal en dus veel vissen.

27. Playa Hundu
Via een zandpad bereikbaar. Snorkelen is goed te doen aan de zuidoostelijke zijde van de baai.

Verborgen parels (lichtgroene logo's)

28. Playa Kanoa
Slalom over het eiland langs de gaten in de half geasfalteerde weg, waar kadaverlucht nooit ver weg is, en arriveer bij het enige strand aan de ruige noordkust. Hét strand voor golfsurfers. Ook voor privéfeestjes en poedelen in ondiep water.

29. Playa Largu
Wie bij landhuis San Juan, richting Westpunt, de zandweg volgt, eindigt bij Playa Largu: het grootste, maar nauwelijks bezochte strand van Curaçao.

30. Playa Mansalina
Langs hetzelfde zandpad ligt dit strandje, genoemd naar de giftige mansalinabomen. Betaald

31. Playa Shon Mosa
Lieflijk strandje met rustig water, omgeven door rotsen, te bereiken via hetzelfde zandpad. Betaald

32. Fuikbaai
Alleen bereikbaar per boot. Op de jaarlijkse Fuikdag (in januari) trekt alles en iedereen met een vaartuig richting Fuik voor een dag vol eten, drinken en muziek.

33. Playa Piskado
Midden in het dorp Westpunt. Mooi om foto's te nemen van de vissers, hun netten en de houten boten in het zand.

Lekker luxe (zwarte logo's)

34. Baoase
Het meest luxueuze vakantieoord van het eiland ligt verscholen in een eenvoudige woonwijk. Het strand heeft een bruggetje, boeddhabeelden, massagetent en altijd lege strandbedden. Want eigenaar Van der Valk houdt het graag exclusief. Zo worden per dag slechts enkele stellen van buiten toegelaten à 50 dollar per persoon (inclusief water, fruitsnacks, kajaks en snorkels). Als beroemdheden in het boetiekresort verblijven, zijn gasten van buiten niet welkom. Betaald

35. Avila
Favoriet van de Oranjes. Sympathiek barpersoneel serveert de hele dag door cocktails. Een groot zwembad, een briesje en volop schaduw. Betaald

36. Santa Barbara
De weg ernaartoe voert langs een prachtig groene golfbaan. Er zijn grote zwembaden. Het strand is lang en schaduwrijk. Zwemmen kan helaas niet voorbij de dichtbijgelegen aanlegsteiger, vanwege voorbijvarende jachten aan de andere kant. De barman: ,,Als je bij de slagboom zegt dat je een ijsje komt eten, hoef je de 50 dollar entree niet te betalen.'' Betaald.

37. Marriott
Klassiek hotel met Amerikaanse standaard in service. Fijn wit strand, goed zwembad met bar, en prachtig uitzicht op Piscadera Baai.

Aanvullingen? Laat het me gerust weten.
Wat is jouw favoriete strand? Waaraan is dat te danken? Foto's?

Wist jij dat?

Hier een aantal weetjes over het eiland en het leven op Curaçao!

  1. De bevolking van Curaçao is samengesteld uit ruim 50 verschillende nationaliteiten met elk hun eigen cultuur, tradities, gastronomie. Curaçao is een kleurrijke, fascinerende smeltkroes van mensen uit alle hoeken van de wereld die hier door de geschiedenis van het eiland zijn samengebracht. Er worden verschillende talen en dialecten gesproken. Papiaments, Nederlands en Engels zijn de officiële talen.
  2. Curaçao is een prima duikbestemming met vlak voor de kust schitterende koraalriffen. Zelfs al snorkelend kun je de onderwaterwereld bewonderen. Langs de zuidkust liggen 65 erkende duikplekken waar je langs de wand van het rif naar de diepte kunt duiken, voor een onvergetelijk schouwspel van flora en fauna.
  3. Het centrum van Willemstad staat op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Er is bijvoorbeeld de Koningin Emma brug, de 'Swinging Old Lady' genoemd, die door 16 pontonboten wordt gedragen, met 170 meter de langste ter wereld.
  4. Je reist niet alleen voor zon en strand naar Curaçao maar ook voor de rijke cultuur, de plantagehuizen, de musea en de hedendaagse kunstenaars zoals Nena Sanchez, (gevestigd in Landhuis Jan Kok, vlakbij Kashutuin) bekend om haar Blue Goddess-schilderijen en beschilderde meubels.
  5. In Curaçao kan je een kleurrijke drijvende markt bezoeken met authentieke vissersbootjes die koopwaar, tropische vruchten en andere exotische producten vanuit Venezuela aanvoeren. Ze laden hun goederen vanuit hun boot in hun kraampje, wat een mooi schouwspel oplevert. Zodra alles verkocht is, keren ze terug naar Venezuela om hun boot opnieuw vol te laden.
  6. Het leven op Curaçao is zeer gezond, niet alleen door de zeelucht en het gezuiverde drinkwater maar ook door de lokale producten. Bezoek Den Paradera, de kruidentuin van de 75 jarige Dinah Veeris waar met kennis en liefde geneeskrachtige kruiden worden gemaakt die wereldwijd zijn bekend. Nog meer geneeskrachtige planten groeien op de Aloe Vera Plantage.
  7. De inwoners van Curaçao dragen de vrolijkheid in het hart en houden ontzettend van feesten. Vakantiegangers vieren lustig mee, in cafés en hotels, tijdens happy hours of tot diep in de nacht.
  8. Je kan op Curaçao niet alleen genieten van een luilekkerleventje in luxueuze strandresorts maar je kan er ook terecht in schitterende villa's en landhuizen, B&B's, kleine hotels en pensions en appartementen. Er is voor ieders budget een passend adres. Kijk maar eens op http://www.vvvcuracao.nl
  9. De Tuin van Eden bestaat in het echt. Het is Klein Curaçao, op 10 km van het hoofdeiland en maar drie vierkante kilometer groot. Je kunt er oude scheepswrakken zien, een machtige vuurtoren, zeeschildpadden en voor de duikers is er een onderwatergrot waar ook de haaien graag komen.
  10. Curaçao is slechts 60 kilometer lang en 16 kilometer breed en de gemiddelde temperatuur ligt er het hele jaar door rond de 28 graden.

Wat mis je in dit rijtje?